Zenzizenzizenzic

Wist je dat er in het Engels een woord bestaat voor de achtste macht van een getal? Inderdaad, wat zien we in Wiktionary:

zenzizenzizenzic (uncountable)
1. (rare, obsolete) The eighth power of a number.

Het woord blijkt maar één keer in gedrukte vorm gebruikt, namelijk in het wiskundetekstboek “The Whetstone of Witte” (1557) van de wiskundige Robert Recorde. In dit boek introduceerde Recorde ook het gelijkheidsteken. In die tijd was er nog geen manier om algemene machten voor te stellen, dus moesten er voor elke macht speciale woorden uitgevonden worden.

De wortel van het woord komt via het Duitse zenzic van het Italiaanse censo, dat “tot het kwadraat verheven” betekent. Recorde gebruikt voor een vierde macht het woord zenzizenzic, wat overeenkomt met het Italiaanse censo di censo, dat Leonardo da Pisa (”Fibonacci”) in zijn boek Liber Abaci (1202) gebruikte. De achtste macht werd dan zenzizenzizenzic, namelijk het kwadraat van het kwadraat van het kwadraat. En zo is dit het woord met de meeste Z’s in het Engels.

Gevonden via Futility Closet.

Post a Comment

Your email is never published nor shared. Required fields are marked *

*

*